Fou de l’hiver à Ottawa

« Il n’y a pas de mauvais temps, seulement de mauvais vêtements. » Ce proverbe scandinave résume parfaitement la perspective des peuples nordiques sur les hivers longs, froids et sombres.

Plutôt que de se laisser abattre par la saison froide, bien des gens de ces pays l’accueillent avec joie, en profitant de l’air vivifiant, des activités extérieures et de rassemblements chaleureux qui ne rendent pas seulement l’hiver tolérable, mais bien une période de l’année attendue avec enthousiasme.

Nos hivers à Ottawa ne sont certes pas aussi longs ou sombres que ceux de nos amis vivant à de plus hautes latitudes. Par contre, les températures basses et la neige abondante permettent de s’adonner à des activités stimulantes : patinage, ski, luge, raquette, pêche blanche et innombrables autres expériences qu’il est impossible de vivre en d’autres saisons. Et grâce au Bal de Neige, notre ville est réputée dans le monde entier comme une destination de choix pour les plaisirs d’hiver.

À l’approche du jour de la Famille, pourquoi ne pas essayer quelques-unes des activités de plein air ci-dessous, peu importe que ce nous réserve dame Nature?: 

Patinage — Élancez-vous sur le canal Rideau – un grand classique à Ottawa – et n’oubliez pas d’apporter un peu d’argent pour vous offrir une délicieuse queue de castor. Une autre option? Si une glace plus conventionnelle vous plaît davantage, essayez la patinoire du parc Lansdowne. Et pour vivre une expérience plus rustique, parcourez le sentier de patinage de RiverOak; réservez votre plage horaire tôt, car les disponibilités s’envolent rapidement!

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Glissade — Qu’on ait des enfants ou pas, une séance de luge procure toujours du plaisir et des sensations fortes. Mieux encore, c’est gratuit lorsqu’on a déjà un traîneau, et des pentes sont accessibles un peu partout en ville. Cependant, faites preuve de prudence et portez l’équipement de sécurité approprié afin que tout le monde affiche encore un beau sourire à la fin de la journée.

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Sculptures de neige ou de glace — Avec suffisamment de neige au sol, les possibilités sont infinies – du bon vieux bonhomme de neige aux constructions plus élaborées. D’ailleurs, ce coloré chef-d’œuvre en blocs de glace vaut le coup d’œil! Pour la famille Pattemore, c’est une façon bien créative de s’amuser à l’extérieur.

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Initiation à l’ornithologie — Retrouvez votre cœur d’enfant en offrant des graines aux petits oiseaux que vous rencontrerez au hasard des sentiers très accessibles de la Mer Bleue ou des Pins-Gris (parmi d’autres circuits de randonnée de la ville).

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Chasse aux gnomes miniatures — Vous avez bien lu. De minuscules gnomes se cachent à travers la ville – n’importe où, de Kanata à Orléans ainsi qu’à Barrhaven et Stittsville. Des indices sur leur emplacement sont publiés sur le compte Instagram suivant : @findinggnomey. Si vous en trouvez un, vous pouvez le garder!

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L’hiver a aussi un côté moins réjouissant. Les heures d’ensoleillement réduites et les températures froides se traduisent par une hausse de la consommation d’énergie à bien des égards : lumières décoratives à l’extérieur de la maison, illumination de la patinoire dans la cour, visionnement de films pour occuper les longues soirées, chauffage de l’eau du spa pour défier le froid hivernal, etc. Heureusement, il y a bien des façons d’intégrer la conservation de l’énergie – et la sécurité – aux plaisirs de l’hiver à Ottawa, par exemple :

  • Raccordez les lumières extérieures à un détecteur ou une minuterie afin qu’elles s’allument uniquement lorsque nécessaire
  • Éteignez les décorations lumineuses lorsque vous quittez la maison ou durant la nuit
  • Utilisez des dispositifs et ampoules DEL autant que possible pour l’éclairage extérieur (la technologie DEL consomme beaucoup moins de courant que les ampoules à incandescence et halogènes)
  • Veillez à l’installation et à l’entretien appropriés du câblage extérieur, particulièrement à proximité des zones humides créées par la fonte de la glace et de la neige (sans oublier le spa!)
  • Ouvrez les stores et rideaux pour profiter de la lumière et de la chaleur que les journées plus courtes ont malgré tout à offrir
  • Vous avez un foyer au bois? Lorsque le feu est complètement éteint, n’oubliez pas de fermer la clé pour empêcher la chaleur de s’échapper de la maison

Pour en savoir plus sur les conseils de sécurité en hiver, consultez notre page À l’extérieur de la maison. Pour des idées sur la conservation d’énergie, visitez la section Énergiconomies de notre site Web.
 



Nous espérons que ces activités (et conseils d’économie d’énergie) réchauffent votre cœur et soient source de joie en famille et entre amis jusqu’à la fin de la saison hivernale.

 

 

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