Vive le vent, vive le vent… de générosité!

Premiers flocons de neige, décorations scintillantes aux quatre coins de la ville, enfants qui écrivent au père Noël et qui entonnent des chants traditionnels : l’esprit des Fêtes se traduit par des sentiments de joie et d’espoir, et par la perspective de nouvelles possibilités. Pourtant, pour bien des gens de notre collectivité cette année, les effets de la pandémie continuent de se faire cruellement sentir.

Alors, en ce mois de décembre, nous braquons les projecteurs sur trois organisations qui aident des familles à affronter la tempête. Et nous espérons que les personnes qui le peuvent se joindront à nous afin de partager l’esprit des Fêtes en offrant leur aide et en contribuant à exaucer des souhaits.

Déjeuner Flocons de neige / Banque alimentaire Partage Vanier

L’an 2021 marque la 16e édition annuelle du Déjeuner Flocons de neige, la plus grande activité de financement communautaire de l’année qui vise à soutenir la Banque alimentaire Partage Vanier du Centre des services communautaires Vanier. Cet organisme est membre de la Banque alimentaire d’Ottawa.

Depuis le début de la pandémie, la Banque alimentaire Partage Vanier a constaté une augmentation de 20 % à 30 % du nombre de personnes qui viennent s’approvisionner au Centre. Le personnel de la Banque a dû s’ajuster aux besoins et remettre aux gens suffisamment de nourriture pour sept jours – plutôt que pour trois jours comme par le passé. L’organisme dessert actuellement 350 foyers ou l’équivalent de 700 personnes par mois.

Partager un repas, c’est une façon de se rassembler. C’est ainsi qu’on célèbre un événement ou une occasion spéciale, qu’on crée des liens d’amitié, qu’on entretient des relations. Ce peut même être un prétexte pour présenter des excuses. Pour bon nombre d’entre nous, certains mets préférés sont liés à une personne ou un événement spécial, et le souvenir de cette expérience est gravé dans notre cœur et notre esprit à jamais. C’est ce qui fait de la Banque alimentaire Partage Vanier une ressource communautaire aussi vitale et appréciée.

« La nourriture est un élément essentiel de la vie, et nous voyons l’impact qu’elle a sur tout le monde », affirme Jean-Michel Rousseau, coordonnateur de la Banque alimentaire Partage Vanier. « Ce qui fait que notre banque alimentaire est si unique, c’est notre aptitude à personnaliser le processus de choix des aliments. Les clients sont impliqués dans l’expérience de ‘magasinage’ et peuvent mettre leur grain de sel afin d’obtenir les ingrédients qu’il leur faut pour préparer les mets réconfortants si essentiels à leur famille. »

Cette expérience sur mesure a été modifiée avec l’arrivée de la pandémie puisque les clients ne peuvent plus venir en personne au Centre pour choisir fruits et légumes frais, épices, viande, poisson, lait ou produits en conserve. Mais la personnalisation continue : les clients passent leurs commandes par téléphone, puis des bénévoles les préparent en vue d’une cueillette sur place ou d’une livraison à domicile.

Les bénévoles sont un rouage fondamental de la Banque alimentaire Partage Vanier. Qu’il s’agisse de prendre les commandes téléphoniques, de les emballer et de les livrer ou encore de prêter main-forte aux jardins communautaires, les opérations ne tourneraient pas aussi rondement sans eux. Et des bras supplémentaires sont toujours bienvenus.

Selon Jean-Michel : « Lorsqu’on travaille tous ensemble, on peut accomplir beaucoup de choses. »

Cet énoncé s’applique notamment au désir de Jean-Michel d’accroître les partenariats communautaires et d’explorer de nouvelles idées. Par exemple, la confection en groupe de biscuits de Noël qui seraient ajoutés aux commandes de décembre, la préparation de repas chauds ou l’allocation de certains fonds pour personnaliser les collations des enfants après l’école. Si vous avez de bonnes idées, Jean-Michel attend de vos nouvelles!

« Nous sommes reconnaissants pour la générosité de tous ceux qui nous soutiennent. Nous demandons aussi à la collectivité de réfléchir à d’autres façons de collaborer en partenariat avec nous, à longueur d’année, afin que nous puissions aider les familles au moment où elles en ont le plus besoin », ajoute Jean-Michel.

Si vous avez besoin de nourriture et que vous vivez à Vanier, veuillez contacter la Banque alimentaire Partage Vanier au 613 747-2839.

Pour ceux qui souhaitent insuffler un peu d’espoir dans la vie des autres durant la période des Fêtes et au-delà, il y a plusieurs façons d’aider :

  • Bénévolat
  • Dons de denrées non périssables
  • Dons en argent

Les entreprises qui sont intéressées à explorer un partenariat avec la Banque alimentaire Partage Vanier – ou même des possibilités de participation de leurs employés – sont encouragées à prendre contact avec Jean-Michel Rousseau.

Défilé des jouets / Help Santa Toy Parade

« Être présent pour un enfant est la chose la plus noble qu’un jouet puisse faire. » - Woody dans Toy Story

Hydro Ottawa est fière d’appuyer depuis longtemps le défilé des jouets Help Santa Toy Parade. Nous aidons le père Noël à répandre la joie dans les familles à l’aide de dons, nous tirons son splendide traîneau, nous intégrons nos camions nacelles au parcours et nous assurons la présence d’employés bénévoles le long du trajet pour distribuer des cannes de bonbon et recueillir des jouets.

« Mon expérience de bénévole au défilé a été magique », raconte John LePage, technicien de lignes électriques à Hydro Ottawa. « C’était l’occasion de passer du temps de qualité avec ma fille. Quand elle était plus jeune, la décoration du camion nacelle que je conduisais dans le défilé était une tradition pour nous deux. Nous adorions faire sourire les enfants le long du parcours pendant qu’ils attendaient le père Noël. C’est un souvenir que nous chérirons toujours. »

Chaque année depuis 1969, l’Association des pompiers professionnels d’Ottawa organise le défilé Help Santa Toy Parade et recueille des jouets le long du trajet pour contribuer à exaucer les souhaits d’enfants moins fortunés de notre collectivité.

Maintenant à sa 52e édition, ce défilé est un événement annuel qui aide à faire en sorte que tous les enfants puissent déballer un cadeau le matin de Noël. « Notre défilé sème de la joie et répand l’esprit des Fêtes dans la collectivité, et il est aussi l’occasion de donner au suivant. Mais nous ne pourrions y arriver sans l’aide de membres de la collectivité, dont Hydro Ottawa », souligne Cameron Taylor, président du défilé Help Santa Toy Parade.

Selon Hugh Beattie, analyste au service à la clientèle à Hydro Ottawa, « les Fêtes sont une période où tout le monde devrait pouvoir avoir du plaisir et passer du temps avec des êtres chers. Pour ma fille et moi, notre participation bénévole au défilé est une bonne façon parmi d’autres de redonner à la collectivité. »

Si vous souhaitez aider le père Noël et apporter de l’espoir et de la joie aux enfants sous forme de jouets, faites un don ici.

Banque alimentaire d’Ottawa

Le temps des Fêtes est l’occasion d’être reconnaissant de ce qu’on a et de poser des gestes pour agrémenter la vie des autres.

Au Canada, une personne sur trois qui recourt aux banques alimentaires est un enfant. C’est donc plus de 300 000 enfants au pays qui, chaque mois, ont difficilement accès à des aliments sains et frais en quantité suffisante.

Edmonton a ouvert la première banque alimentaire canadienne en 1981, en réponse à l’effondrement de l’industrie pétrolière et au chômage de masse qui a suivi. Ce qui a été créé à l’origine pour répondre à un besoin de nourriture urgent et temporaire a trouvé écho à travers le pays et continue de venir en aide à des milliers de personnes chaque année. À Ottawa seulement, plus de 39 000 personnes fréquentent chaque mois une banque alimentaire.

Depuis, la Banque alimentaire d’Ottawa et ses organismes membres continuent d’innover. L’ajout de cuisines communautaires et d’une grande ferme insuffle un sentiment de solidarité et de dignité tout en procurant des aliments frais et nutritifs.

Dans le cadre de la campagne de financement annuelle CTV Holiday Helpers Food Drive, Hydro Ottawa a fait un don de 25 000 $ pour appuyer la mission de la Banque alimentaire d’Ottawa.

« Nous saluons le leadership et la bienveillance d’Hydro Ottawa. Nous sommes tellement reconnaissants pour leur générosité de longue date envers la Banque alimentaire d’Ottawa, y compris pour cet incroyable don. Des cadeaux comme celui-là aident à acheter une quantité formidable d’aliments frais et nutritifs pour nos concitoyens qui doivent se tourner vers les banques alimentaires dans leur collectivité », indique Rachael Wilson, PDG de la Banque alimentaire d’Ottawa.

Pour faire un don à la Banque alimentaire d’Ottawa, cliquez ici.

En cette période de l’année axée sur la générosité, Hydro Ottawa est plus fière que jamais de redonner à la collectivité qu’elle sert.

Mère Teresa l’a si bien dit en des termes magnifiques : « Ce qui compte ce n’est pas ce que l’on donne, mais l’amour avec lequel on donne. »

Joyeuses Fêtes et que vos mains généreuses soient remplies d’amour!

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