Les coulisses de l’électricité – 2e partie

Alors que s’amorce la saison chaude, il est si bon de pouvoir compter sur une bouffée d’air frais à la maison. En profitant de cette brise bienfaisante, on oublie souvent le processus qui nous permet de mettre en marche le climatiseur, de régler le thermostat ou d’actionner le ventilateur de plafond. Ça vous intéresse de savoir « qui » rend le tout possible? Qui sont ces personnes « lumineuses » qui travaillent en coulisses pour assurer un approvisionnement en électricité fiable aux citoyens et aux entreprises de notre ville et, en cette période sans précédent, à nos services essentiels?

Dans la deuxième partie de notre série trimestrielle, qui met en lumière les spécialistes qui électrifient notre ville, nous nous penchons sur quatre rôles clés : les personnes qui s’occupent spécifiquement de l’infrastructure et des raccordements nécessaires pour acheminer l’électricité à tous nos clients.

Technicien en compteurs

Vous êtes-vous déjà attardé au petit compteur gris installé à l’extérieur de chez vous, à qui en fait la lecture et comment? Cet appareil est un compteur d’électricité et son rôle consiste à mesurer la consommation d’énergie de votre résidence afin que votre facture soit établie avec exactitude. Ce sont ces petits engins dont les techniciens en compteurs sont responsables : installation, fonctionnement approprié, test, réparation au besoin, et ce, pour tous les clients d’Hydro Ottawa. Afin de recueillir régulièrement des « lectures automatiques de compteurs », Hydro Ottawa dispose d’un système informatisé qui est relié à distance aux appareils. Les techniciens en compteurs sont responsables de l’entretien et du fonctionnement de ce réseau télécommandé afin d’assurer l’exactitude de la facturation. Outre les compteurs résidentiels, ces techniciens effectuent également des tests, des diagnostics de défaillances et des vérifications sur une multitude d’autres appareils de mesure pour s’assurer de leur précision. Leurs observations sont minutieusement documentées.

Technicien en câbles de transmission

Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les entreprises de services publics vous rappellent souvent « d’appeler avant de creuser »? C’est parce qu’une partie importante de l’infrastructure du réseau d’électricité, notamment des câbles, est enfouie sous le sol de notre ville. Loin des yeux, loin du cœur dit-on, mais pas pour nos techniciens en câbles de transmission! Ces tortues ninja du réseau hydroélectrique travaillent fréquemment en espaces clos – comme des regards et des tranchées – pour installer et réparer de l’équipement relatif aux câbles de transmission. Ces techniciens sont responsables d’installer, d’entretenir, de faire fonctionner, de tester et de réparer des éléments du réseau de distribution d’électricité, dont des câbles électriques souterrains, des parafoudres, etc. De plus, ils épissent, raccordent et isolent des conducteurs pour connecter et rallonger des systèmes et réseaux.

Responsable du barrage

Que ferions-nous sans les responsables du barrage? Nous naviguerions assurément en eaux troubles… Ces personnes essentielles sont chargées de maintenir un niveau d’eau constant en amont du barrage-voûte de la Chaudière, et ce, en ajoutant ou en retirant des rideaux de poutrelles. Ce barrage particulier a été construit entre 1907 et 1909, et des employés en assurent l’exploitation 24 heures sur 24 et à longueur d’année depuis sa mise en service. Le mécanisme des rideaux de poutrelles est primordial, car il permet aux responsables du barrage de : maintenir le niveau d’eau afin de disposer d’un débit optimal dans les installations de production d’électricité; maintenir le niveau d’eau pour l’usine municipale de purification de l’eau située sur l’île Lemieux; et prévenir ou maîtriser les inondations dans la ville et les environs. Ce dernier volet a constitué une énorme partie de leur travail lors des inondations qui sont survenues au printemps 2019 alors que la nappe phréatique était exceptionnellement haute à la suite du dégel. Outre ces tâches importantes, les responsables effectuent également des travaux d’installation, de réparation et d’entretien de la machinerie et de l’équipement du barrage.

Ingénieur de distribution

Les ingénieurs de distribution sont responsables de la planification, de la conception, de la construction et du contrôle des réseaux de transmission et de distribution d’électricité. À Hydro Ottawa, ce rôle est réparti en trois équipes : la planification des actifs, les projets majeurs ainsi que la fiabilité et l’entretien.

  • Planification des actifs – Les ingénieurs de distribution qui font partie de cette équipe ont la délicate tâche de déterminer les contraintes et les besoins du réseau (en matière de puissance, de fiabilité, d’exploitation, d’entretien, d’économies, etc.), d’évaluer des solutions possibles et, par la suite, de mettre sur pied et prioriser des projets relatifs au réseau de distribution d’Hydro Ottawa. Ils visent à ce que toutes les ressources financières soient efficacement optimisées afin d’offrir aux clients et aux parties prenantes d’Hydro Ottawa une valeur maximale tout en minimisant les répercussions sur la facture d’électricité. Ils jouent aussi un rôle de soutien dans diverses sphères : élaboration des normes, conception de la distribution, affaires réglementaires et opérations. Alors que la ville d’Ottawa connaît une croissance de plus en plus rapide, la planification des actifs recèle des défis sans cesse plus épineux. C’est grâce à la planification méticuleuse de ces ingénieurs que tous les besoins relatifs aux actifs peuvent être stratégiquement pris en compte et priorisés de sorte qu’Hydro Ottawa puisse continuer d’assurer un service d’électricité sécuritaire, fiable et efficace.
     
  • Projets majeurs À l’étape de conception des nouveaux réseaux d’électricité, les ingénieurs de distribution qui sont membres de cette équipe doivent déterminer les besoins en équipement électrique et collaborer avec l’équipe de planification des actifs pour documenter les exigences en la matière. Lorsqu’Hydro Ottawa dévoile des plans de projets majeurs, cette équipe travaille en coulisses pour superviser le projet – de sa planification jusqu’à son achèvement. Un exemple de projet majeur en cours? Le nouveau poste de transformation du projet Électricité à Nepean-Sud, entrepris pour répondre à la demande croissante en électricité dans ce secteur.
     
  • Fiabilité et entretien – Si on écoute des ingénieurs de distribution de cette équipe discuter entre eux, on entend souvent les termes suivants : chute de tension, court-circuit, facteur de puissance, creux de tension. Ce sont toutes des choses qu’ils vérifient régulièrement, évaluent et gèrent, tant pour les infrastructures neuves qu’existantes. L’objectif de ces ingénieurs consiste à bien placer les morceaux du casse-tête pour que l’électricité puisse être acheminée du point A au point B, et ce, efficacement et sans aucun problème. Grâce à leur connaissance approfondie du réseau, ils réagissent immédiatement lorsqu’une panne ou une défaillance se produit, ils analysent le problème, conseillent leurs collègues et coordonnent la mise en œuvre rapide de solutions.

En cette période d’isolement social, alors que le spectre de la COVID-19 continue de planer sur nous, il est réconfortant de savoir que nous sommes tous connectés en fin de compte. Nous espérons que le fait d’en apprendre un peu plus sur les rôles assumés par nos « lumineux » employés sert de rappel encourageant : d’incroyables choses peuvent naître du travail acharné et de la détermination.

Pour en apprendre davantage sur les coulisses de l’électricité à Hydro Ottawa, lisez la 1re partie et restez à l’affût de la 3e partie de notre série d’articles.

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