Planifier l’approvisionnement en électricité : une vision d’avenir

Barrhaven… ou « Far Haven », comme les gens du coin l’appellent affectueusement, était autrefois un petit quartier rural de la Ville de Nepean à sa fondation dans les années 1960. Aujourd’hui, c’est le deuxième secteur en plus forte croissance (site en anglais seulement) dans la région de la capitale nationale, après Gloucester-Nepean-Sud. En 2006, la population de Barrhaven était d’environ 34 000. Quinze petites années plus tard, selon les évaluations de la Ville d’Ottawa, elle a presque doublé, comptant désormais plus de 65 000 habitants.

Lorsque certains secteurs commencent à être plus florissants – comme Barrhaven et Nepean dans son ensemble –, Hydro Ottawa en prend bonne note. D’ailleurs, dans une étude réalisée en 2008, Hydro Ottawa avait déjà déterminé que Nepean-Sud était un secteur qui nécessiterait vraisemblablement de nouvelles installations de transport et de distribution d’électricité dans les années subséquentes, et ce, pour des raisons de fiabilité du service. Nous avions raison.

Bien souvent, les entreprises d’électricité planifient des décennies à l’avance en évaluant et en analysant différents facteurs : faisabilité technique, fiabilité du réseau à court et à long terme, répercussions des coûts pour les clients et, si possible, utilisation de l’infrastructure existante.

La planification régionale est une stratégie qu’Hydro Ottawa et d’autres entreprises d’électricité de l’Ontario mettent en œuvre en collaboration avec des partenaires, dont la Société indépendante d’exploitation du réseau d’électricité (SIERE) et le service public de la province, Hydro One. Grâce à cette concertation, les secteurs en croissance de la grande région d’Ottawa sont ciblés, et l’approvisionnement en électricité nécessaire pour soutenir ces collectivités en essor est décrit dans un plan directeur détaillé et étoffé.

Ce plan intègre les besoins en électricité uniques de la région et tient compte de multiples aspects – conservation, production, transport, distribution et autres moyens innovateurs – essentiels pour répondre à ces besoins.

En raison des développements résidentiels et commerciaux, dont le nouveau centre de distribution d’Amazon (nécessitant une alimentation électrique de 10 mégawatts), les besoins en électricité ont doublé dans le secteur de Nepean-Sud depuis 2002, et on s’attend à ce qu’ils doublent encore au cours des 20 prochaines années.

Le projet Électricité à Nepean-Sud a eu le feu vert en 2016 lorsque la SIERE a demandé à Hydro Ottawa et à Hydro One de commencer à planifier un nouveau poste de transformation et une ligne de transport. Hydro Ottawa et Hydro One sont toutes deux parties prenantes puisqu’elles ont chacune un rôle à jouer dans l’acheminement de l’électricité depuis le réseau ontarien jusqu’aux clients situés dans ce secteur.

Après des années de consultations – dont quatre séances d’information communautaires et des rencontres avec des propriétaires de terrains, des élus, des représentants municipaux, des organismes gouvernementaux, des communautés autochtones –, le processus de consultations publiques a donné lieu à une étude d’évaluation environnementale de portée générale (rapport en anglais seulement). Ce travail sur le terrain a été exhaustif, comprenant des analyses des déplacements piétonniers, des inventaires socio-économiques, des évaluations environnementales axées sur la faune et les habitats, des études sur les espèces en péril ainsi que des évaluations archéologiques et patrimoniales.

Hydro Ottawa a procédé à la première pelletée de terre à l’automne 2019 et est maintenant à mi-chemin des travaux de construction de son plus grand poste de transformation municipal (à ce jour), appelé Cambrian. Outre le nouveau poste, le projet requiert une ligne de raccordement au réseau de transport de 230 kilovolts (kV) d’Hydro One. Il a donc fallu ériger de plus hautes structures de transport en acier et installer une ligne de part en part de l’autoroute 416, entraînant la fermeture de cet axe provincial le temps que les travaux puissent être réalisés en toute sécurité.

Situé au sud d’Ottawa et devant entrer en service en 2022, le poste Cambrian aura une puissance de 90 mégawatts. Il contribuera ainsi à répondre à la demande croissante en électricité dans le secteur et constituera une deuxième source d’approvisionnement pour cette collectivité, ce qui enlèvera un certain poids sur les épaules des installations existantes qui fonctionnent déjà presque à pleine capacité. De plus, ce projet sera bénéfique pour la collectivité en apportant une résilience accrue face aux événements météo extrêmes comme les vagues de chaleur, les tempêtes de verglas et les tornades.

Le nouveau poste Cambrian se distingue de ses semblables à un autre égard : Hydro Ottawa s’affaire également à aménager le site pour en faire l’une des plus vastes prairies de pollinisation en son genre dans l’est de l’Ontario. Cette réalisation est le fruit d’un partenariat entre Hydro Ottawa, la Ville d’Ottawa, la Fédération canadienne de la faune et l’Office de protection de la nature de la vallée Rideau. Au total, 15 acres ont été semés en 2021 afin de créer un habitat florissant pour les pollinisateurs, et plus de 2 700 arbres ont été plantés dans le cadre d’un projet de reboisement s’étalant sur quatre acres.

Il reste beaucoup de travail à faire à ce poste d’ici sa mise en service en 2022, mais le fil d’arrivée est en vue. Les postes de transformation comme celui du chemin Cambrian doivent en principe être fonctionnels durant 50 ans ou plus, ce qui garantit à Nepean-Sud de disposer d’électricité en abondance pour soutenir sa croissance au cours de plusieurs décennies.

Nous sommes responsables de fournir un service d’électricité sécuritaire et fiable à tous les quartiers d’Ottawa, et comme c’est une responsabilité que nous avons à cœur, nous planifions continuellement pour être en mesure de livrer la marchandise. Pour cette raison, nous évaluons, remplaçons et modernisons régulièrement l’équipement et l’infrastructure qui composent notre réseau dans l’ensemble de notre territoire de service, que ce soit au centre-ville ou en banlieue.

Pour consulter la liste des autres travaux importants entrepris par Hydro Ottawa, visitez notre page réservée aux grands projets.

 

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