Nouveaux horizons – Comment nous alimentons une ville en croissance

Selon Statistique Canada, la région d’Ottawa-Gatineau aurait atteint une population de plus d’un million de personnes en juillet 2019 et connaît un taux de croissance annuel de 2,3 %. Toujours selon les données de StatCan, il est frappant de constater que le taux de croissance démographique de la ville est en hausse constante depuis 2015. Cette poussée de croissance témoigne du caractère « sain et heureux » de la ville. Cependant, pour soutenir cette conjoncture, il est essentiel que les organisations, dont Hydro Ottawa, planifient et construisent des infrastructures pouvant répondre aux besoins des citoyens et des entreprises, actuels et futurs.

La croissance d’une ville peut se faire de deux manières. La première – et peut-être la plus simple – consiste à s’agrandir vers l’extérieur, ce qu’on appelle l’étalement urbain. Lorsque la ville grandit en repoussant ses limites géographiques, il faut construire de nouveaux réseaux d’électricité pour desservir les secteurs nouvellement développés. Cette façon de croître est onéreuse, mais elle a l’avantage de moins nuire aux clients existants en limitant le nombre d’interruptions de service planifiées.

La deuxième façon de croître d’une ville – et souvent la plus propice – consiste à faire vivre plus de gens dans un même espace, ce qu’on appelle la densification urbaine. Celle-ci fait d’ailleurs partie de la vision de la Ville d’Ottawa. La densification urbaine se traduit par le développement de quartiers plus populeux et d’immeubles en hauteur. L’avantage de la densification, c’est qu’elle permet d’utiliser des infrastructures existantes tout en contribuant à un mode de vie communautaire plus durable. Toutefois, compte tenu de l’augmentation des lieux de vie et de travail, il faut pouvoir répondre à une demande en électricité considérablement plus élevée.

Peu importe que la ville poursuive sa croissance par étalement ou par densification, Hydro Ottawa travaille continuellement avec des urbanistes et des promoteurs afin de prévoir les hausses au chapitre de la demande d’électricité et de la charge. Dans ce processus, nos ingénieurs de distribution doivent soigneusement jongler avec plusieurs aspects – sécurité, fiabilité, efficacité et innovation – pour offrir aux clients le meilleur service possible.

Le projet Électricité à Nepean-Sud est un exemple récent de grands travaux qui ont été entrepris pour répondre aux besoins croissants en électricité. À Nepean-Sud, la demande en électricité a presque doublé depuis 2002 et, au cours des 20 prochaines années, on estime que les besoins en électricité dans cette collectivité augmenteront de plus du double à nouveau en raison de l’aménagement prévu de développements résidentiels et commerciaux. Pour s’assurer que Nepean-Sud ait l’énergie nécessaire à sa croissance, Hydro Ottawa et Hydro One planifient de nouvelles installations électriques pour renforcer le réseau qui dessert le secteur. Parmi les travaux prévus, soulignons la construction d’un nouveau poste de transformation municipal et la reconstruction d’une ligne de transport d’Hydro One.

À la lumière des nouvelles opportunités qui se présentent au fur et à mesure que la ville grossit, les dirigeants d’Hydro Ottawa examinent minutieusement les moyens à prendre pour entretenir et renouveler les infrastructures actuelles – avec une attention particulière aux installations vieillissantes et aux risques qu’elles représentent pour la fiabilité et la qualité du service. À cet égard, le projet de remplacement de câbles et de transformateurs est un bon exemple. Réalisés dans le secteur Beauséjour/Orléans, les travaux devraient prendre fin ce mois-ci (août 2020). Au terme de ce projet, ce sont 50 transformateurs sur socle qui auront été remplacés, soit autant d’éléments essentiels à un service d’électricité fiable.

Pour assurer un service de qualité, il faut continuellement investir dans les quartiers déjà établis afin d’améliorer le mode de distribution de l’électricité. Après tout, l’alimentation électrique d’une ville est fondamentale pour sa croissance et son évolution. Par conséquent, à chaque nouveau projet, Hydro Ottawa accorde le même soin et la même attention afin que chacun de ses clients reçoive un service d’électricité de haute qualité.

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