La vie (pas si) secrète des postes de transformation

En passant près d’un de nos postes de transformation, vous est-il déjà arrivé de regarder à travers la clôture grillagée et de vous demander « qu’est-ce qui se passe là? » Nous avons des réponses pour vous.

Vous souvenez-vous du projet de prairie de pollinisation dont nous avons parlé le mois dernier? Eh bien, cette prairie n’est qu’une petite partie d’un bien plus gros projet sur lequel nous travaillons : Électricité à Nepean-Sud, notre nouveau et plus grand poste de transformation municipal sur le chemin Cambrian. Comme nous l’avons déjà annoncé, cette nouvelle installation permettra de répondre aux besoins croissants de Nepean, qui devraient doubler au cours des vingt prochaines années et qui ont déjà doublé depuis 2002. Puisque ce poste électrique risque tôt ou tard de piquer votre curiosité, nous prenons les devants en vous révélant ce qui se passe dans ces installations et les avantages qu’elles représentent pour notre ville.

Qu’est-ce qu’un poste de transformation?

AUn poste de transformation est un passage obligé pour l’électricité qui voyage sur les lignes de transport vers sa destination ultime (vous!). Étant donné que la demande en électricité augmente sans cesse, de nouveaux postes devront voir le jour et les installations actuelles devront être mises à niveau pour nous permettre de gérer l’approvisionnement de façon fiable pour nos clients.

Le saviez-vous? Il y a actuellement 92 postes de transformation à travers notre ville, en comptant celui de Nepean-Sud (poste de Cambrian) sur le chemin Cambrian Ouest, qui devrait être terminé au printemps 2022.

Bien qu’il existe différents types de postes de transformation (suffisamment pour écrire un autre article), par souci de simplicité pour ce blogue, nous décrirons les fonctions générales que tous les postes ont en commun pour alimenter en électricité notre ville, en toute sécurité.

Quel est le rôle d’un poste de transformation durant le voyage de l’électricité?

Grosso modo, l’électricité passe par trois grandes étapes avant de parvenir à votre maison ou votre entreprise : la production, le transport et la distribution. Au fil du parcours de l’électricité, les postes de transformation sont des relais importants de contrôle, de connexion et de protection du réseau électrique.

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À l’étape de la production, la tension – ou le voltage – de l’électricité est relativement basse. Cependant, comme cette énergie a une longue distance à parcourir avant d’atteindre sa destination finale, elle doit d’abord passer par un poste de transformation. Pourquoi? Pour que les transformateurs augmentent sa tension (jusqu’à 500 000 volts). On accroît la tension dans une perspective d’efficacité et pour compenser les pertes en ligne, qui surviennent lorsque l’électricité parcourt une longue distance (c’est comme si on augmentait la pression dans un tuyau d’arrosage). C’est à ce moment que l’électricité parvient à l’étape du transport et qu’elle circule dans des lignes « à haute tension » – à juste titre! – supportées par des pylônes.

Pour des raisons de sécurité, ces pylônes doivent être hauts et robustes afin de maintenir l’électricité – dont la tension très élevée est dangereuse – à bonne distance des arbres et de toute interaction avec les êtres humains et les animaux. Ces hauts niveaux de tension ne sont plus tolérables lorsque l’électricité se rapproche des quartiers où elle sera consommée. C’est à ce moment que l’électricité passe dans les transformateurs d’un autre poste de transformation afin que sa tension soit abaissée (en général à moins de 10 000 volts); c’est alors qu’elle peut être distribuée aux clients. Il s’agit d’un des rôles que devra assumer le nouveau poste de transformation municipal en construction sur le chemin Cambrian, dont les transformateurs serviront à réduire la tension de l’électricité provenant du réseau provincial.

Comment les postes contribuent-ils à prévenir des pannes prolongées?

Comme la plupart des infrastructures électriques sont exposées aux éléments (forts vents, foudre, contacts avec des arbres, interférences animales), les postes de transformation doivent être conçus de manière à permettre la commutation et le débranchement des circuits en toute sécurité. Ce qu’il faut savoir, c’est que l’électricité est « déterminée » à continuer de circuler; lorsque son parcours s’interrompt, elle cherche une voie de contournement. Ce comportement provoque des courts-circuits (aussi appelés défauts), qui peuvent causer des pannes et de graves dommages à l’équipement. Dans le but de limiter les dégâts et les pannes prolongées, les postes de transformation sont munis de dispositifs de protection, dont des mécanismes de commutation, des fusibles et des disjoncteurs. Ces dispositifs sont conçus pour permettre aux exploitants du réseau d’isoler des circuits de distribution précis, de repérer les secteurs problématiques et d’effectuer les réparations rapidement et sûrement.

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Pourquoi Hydro Ottawa voudrait-elle construire un nouveau poste ou agrandir/moderniser un poste existant?

Compte tenu de la croissance de la ville – en hauteur et vers l’extérieur –, nos ingénieurs de distribution ont toujours une longueur d’avance afin d’assurer l’équilibre d’éléments-clés : la sécurité, la fiabilité, l’efficacité et l’innovation. Dans leurs plans, ils prennent soin d’inclure l’opportunité de mettre à niveau des postes de transformation existants et, parfois, la nécessité d’en construire un nouveau.

De nouveaux postes de transformation s’imposent lorsque l’étalement urbain augmente les besoins en matière de puissance électrique, comme dans le cas du projet Électricité à Nepean-Sud. En raison de la complexité inhérente à la construction d’un nouveau poste, il faut des mois, voire des années, pour réaliser un tel projet. Par conséquent, la planification prédictive est essentielle pour répondre aux besoins grandissants de la ville.

Au chapitre de la modernisation ou de la mise à niveau, il peut s’agir d’ajouter des transformateurs afin de fournir un supplément d’énergie aux secteurs environnants. De nouveaux transformateurs assurent une redondance sécuritaire en divisant les charges dans des conditions de fonctionnement normales. C’est d’ailleurs un bon exemple d’un projet qui sera réalisé cette année au poste de transformation de Limebank, où un quatrième transformateur sera ajouté. (Le saviez-vous? Un transformateur peut peser jusqu’à 70 000 livres – 30 000 kilos – et son installation nécessite une grue.) Avant de procéder à toute mise à niveau, nous étudions soigneusement le projet pour nous assurer que les avantages surpassent les perturbations qu’il pourrait causer dans le réseau.


Installation complexe et mystérieuse pour les non-initiés, un poste de transformation joue pourtant un rôle fondamental dans le voyage de l’électricité, permettant d’assurer la livraison sécuritaire, efficace et fiable d’énergie aux résidences et aux entreprises. Maintenant que vous en savez davantage à ce sujet, nous espérons que vous vivrez un moment plus « éclairé » en passant à proximité d’un de nos postes de transformation.

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