Technologie écoénergétique pour l’éclairage de notre ville

Au cours des six dernières années, Hydro Ottawa a converti 53 000 des lampadaires de la ville, reléguant aux oubliettes les lampes à vapeur de sodium haute pression et les lampes aux halogénures métalliques au profit de la nouvelle technologie des diodes électroluminescentes (DEL). Mais nous ne nous arrêtons pas là.

Du milieu jusque vers la fin des années 1800, les lanternes de la ville alimentées au naphte et au gaz étaient allumées chaque soir par des « allumeurs de réverbères », employés par la municipalité, qui se déplaçaient à cheval ou à pied. En 1884, l’ancêtre de notre entreprise – Ottawa Electric Light Company – fut chargée de l’installation et de l’entretien de lampadaires électriques pour la ville. L’opération se déroula si bien qu’à peine un an plus tard, les 199 lampadaires d’Ottawa étaient convertis à l’électricité. Dans son édition du 1er mai 1885, le quotidien Daily Citizen d’Ottawa proclama même que les lampadaires installés dans la ville étaient « plus modernes que ceux de tout autre ville d’Amérique » (texte en anglais seulement).

Un an plus tôt, Pembroke (Ontario) avait décroché l’honneur d’être la première ville canadienne à avoir inauguré un mât d’éclairage électrique (texte en anglais seulement) pour ses rues.

Quelles que soient leurs origines ou leur source d’éclairage, les lampadaires sont précieux : ils rehaussent notre sécurité, ils embellissent nos quartiers et éclairent la voie lorsque nous rentrons à la maison le soir. Une étude réalisée par University College London (texte en anglais seulement) démontre que seulement un quart des déplacements automobiles se font entre 19 h et 8 h; pourtant, on attribue à cette période 40 % des blessures graves et fatales subies par les conducteurs. En prolongeant artificiellement les heures d’illumination et en améliorant notre acuité visuelle, les lampadaires rendent nos quartiers et nos rues plus sécuritaires pour les automobilistes, les cyclistes et les piétons.

Tout comme la Ville d’Ottawa avait reconnu l’efficacité de la technologie moderne au tournant du 20e siècle, elle en a fait de même en décidant de se moderniser une fois de plus un siècle plus tard. À Hydro Ottawa, nous avons toujours été fiers de contribuer à l’éclairage et à la sécurité des rues de la ville. De plus, nous sommes toujours en quête de moyens pour rendre nos produits et services plus écoénergétiques et plus durables pour les générations à venir.

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Le projet d’éclairage DEL à Ottawa, assorti d’un système de réglage de l’intensité lumineuse et de détection automatique des défaillances, a donné lieu à une réduction remarquable des émissions de dioxyde de carbone de la ville. Résultat : 1 200 tonnes métriques de moins par année. Le projet se traduit également par une réduction de 55 % de la consommation d’énergie, soit l’équivalent d’économies annuelles de 4 M$.

Nous savons tous que les DEL durent plus longtemps, qu’elles offrent plusieurs possibilités de températures de couleurs, qu’elles consomment moins d’énergie et que l’intensité de leur luminosité est réglable. Il est donc judicieux d’appliquer cette technologie à certains de nos secteurs préférés de la ville. Pour cette raison, Hydro Ottawa a commencé à intégrer l’éclairage DEL à des luminaires décoratifs qu’on retrouve dans les parcs de la ville (et aussi dans les parcs canins), le long des sentiers pédestres, aux installations récréatives et même dans certains quartiers où des lampadaires décoratifs ont été choisis pour leur design attrayant au détriment de l’éclairage de rue traditionnel.

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Cette année, par exemple, nous nous affairons à réaliser des projets d’éclairage DEL aux arénas qu’on trouve ici et là dans la ville, dans les parcs et les sentiers pédestres Bethune et Greenboro, au parc canin du chemin Shefford, à Stittsville. Nous travaillons également à remplacer les dispositifs d’éclairage urbain sur l’avenue historique King Edward, entre autres choses.

Ottawa en a fait du chemin depuis la fin du 19e siècle, et nous continuons d’innover avec enthousiasme. Grâce aux avantages de l’éclairage DEL dans nos rues et nos espaces publics au chapitre de l’environnement, de la santé et des économies, nous sommes déterminés à éclairer la voie vers un avenir meilleur et plus radieux – un luminaire écoénergétique à la fois.

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